Facebook a annoncé jeudi avoir éliminé plus de 800 éditeurs, et comptes américains accusés d’inonder les utilisateurs de spam à caractère politique, réitérant des accusations de censure politique, et de prises de décisions arbitraires.

Un territoire épineux pour le réseau social

Ce faisant, Facebook a démontré sa volonté accrue d’entrer dans le territoire épineux du maintien de l’ordre des activités politiques nationales. Certains des comptes existaient depuis des années, avaient rassemblé des millions d’adeptes et soutenaient des idées conservatrices ou libérales, comme par exemple une page se présentant comme «la première publication à soutenir le président Donald J. Trump». La capacité de Facebook à la manipulation des écrans par les utilisateurs est sous un éclairage intense dans les semaines qui précèdent les élections de mi-mandat aux États-Unis.

Mais Facebook n’a nommé que cinq des centaines de pages supprimées. Dans son message, Facebook décrit les pages comme des acteurs essentiellement nationaux utilisant des titres putaclic, et autres tactiques de spam pour amener les utilisateurs vers des sites Web où ils pourraient les cibler avec des annonces. La société a déclaré ne pas être en désaccord avec la nature du contenu publié par les pages, mais avec les comportements des comptes, qui utilisaient des tactiques inappropriées pour gonfler artificiellement leur influence. Certaines des pages et des comptes ont des millions d’adeptes.

Deux des exploitants de pages ont déclaré être des militants politiques légitimes, et non des exploitants de «fermes de publicité», comme le prétend Facebook. Ils ont ajouté qu’ils ne savaient toujours pas quelles règles Facebook ils avaient enfreint, ou pourquoi elles avaient été choisies pour un comportement standard dans l’organisation en ligne.

Un enjeu de taille

Facebook essaie depuis des années d’empêcher le spam et les putaclic de sa plateforme, car cela peut irriter les utilisateurs. Mais Facebook a généralement appliqué une punition plus douce, rétrogradant les sites dans son fil d’actualités afin que moins de personnes les voient, sans pour autant les fermer complètement. Cependant depuis que les membres russes ont utilisé Facebook pour cibler les électeurs américains en prévision de l’élection présidentielle américaine de 2016, la société est en croisade pour démontrer que sa plateforme ne servira pas à perturber le processus démocratique.

Les fausses informations colportées par des acteurs étrangers constituaient une manipulation évidente. Mais le même contenu, lorsqu’il est diffusé par des acteurs nationaux, pourrait être considéré comme une liberté d’expression, et une répression serait contraire à un principe général des médias sociaux.

La capacité future de la société à fonctionner avec un contrôle minutieux du gouvernement est en jeu. Des politiciens républicains et démocrates éminents disent maintenant que Facebook devrait être réglementé plus sévèrement s’il ne peut contrôler une liste croissante d’abus, y compris l’ingérence étrangère, ou la propagation d’informations trompeuses. Facebook cherche depuis longtemps à tracer des lignes autour du contenu national. À rappeler qu’après l’élection de 2016, les dirigeants de la société ont refusé d’éliminer des milliers de pages trompeuses, craignant que cela ne puisse aliéner les conservateurs, selon deux personnes au courant des discussions.

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